汶川地震的科普和思考(一)——关于修改震级

这些天,我的大脑一直处于信息灌输阶段,各种未经过滤的信息直冲我的大脑。虽然我适当进行了过滤,比如只看官方报道,以及专家和精英博客的评论,不上论坛,少灌水等各种方式避免信息混乱。但是我的大脑还是混乱到不知道写什么好。事实上我在很多其他人写的文章后面都写了几句评论,但是没有收集起来。

静下心来,我终于可以开始想想各种过滤的消息。先从最近修改震级一事来说说地震监测在做什么吧。学地球物理的同学可以直接跳过科普部分,或者帮我用更通俗的语言科普。

科普:

震中是怎么确定的?请参考格致博客中的这篇文章。当年张衡的地动仪也是测震中方向的,不过那东西已经失传。

震级呢?
这个就复杂一点了。早年的做法是,测定地震图中的最大振幅,取个对数,乘个系数,加个数值项就OK了。但是和震中距离越远,振幅就越小,所以这乘的和加的数里要考虑到这种影响,并且将其消除。这样一个地震就只可能有一个震级了。不过这种方法基本没人用了,现在有许多算法来计算震级,它们利用了地震图不同部分的数据,结果也就很可能不一样。不过震级是计算地震释放能量的,不同方法带来的结果差别不会太远。

那为什么还要改震级呢?
刚发生地震的时候,及时的救灾需要快速得到震中和震级等数据,地震台一般先用几个台的数据确定一个大致的震中和震级,这叫速报。但是对做科学研究的人而言,更准确的数据有助于以后的研究,所以需要更多的数据(包括国外地震台数据)引入,获得更准确的结果,得到全面的地震报告。这就好比说我们做物理实验的时候要多次测量取平均值,而日常生活中测一次就可以了。

科学家也说修改震级是正常的。这次地震,国家地震局速报是7.8级,后修改为8.0级。而USGS(米国地震调查局,搞地震的人我们顶礼膜拜的网站之一)的速报是7.5级,后来改成7.9级。可见对于大地震,修改震级是普遍行为。

上面所有的事情都是地震局的人做的。汶川地震救援的迅速反应肯定有地震局的功劳。新浪读书上有一本《不能忘却的人间灾难:唐山大地震》,里面有一章《饿死他们!疼死他们!枪毙他们!》讲到了唐山地震时无法快速确定震中,连救灾都不知道救哪儿的无奈。

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