NHL 09-10赛季东西部决赛:看谁赢得快

季后赛一共四轮,可以比作一次马拉松。东西部决赛处在第三轮,就像是长跑中段达到的体力临界点,这个时候一旦稍有松懈,马上就会迅速溃败。最近一次在这个轮次出现 4-3 的比分已经是 05-06 赛季的事情了。如今,东西部决赛连续第二年在十天之内结束。昨天西部的芝加哥黑鹰 (Chicago Blackhawks) 4-0 横扫圣何塞鲨鱼 (San Jose Sharks),今天东部的费城飞人 (Philadelphia Flyers) 在主场以 4-1 的大比分淘汰了蒙特利尔加拿大人 (Montreal Canadiens)。我最近忙于论文,很多比赛都是赛后看回放集锦,对场上球员表现的诸多细节不甚清楚。不过有几点是决定着两个系列赛结果的关键。

西部的圣何塞在上一轮淘汰了我最喜欢的底特律红翼队 (Detroit Red Wings),当时,这只 NHL 传统似乎打算抛弃其季后赛“伪强队”的笑柄,但事后证明,他们虽然破坏了红翼队的压迫性打法,但解决不了黑鹰队的众志成城,以及突然冒出来的 Dustin Byfuglien。这位默默无闻的年轻前锋季后赛前八场没有进球,接下来的八场比赛进了八个球。这个系列赛里,他进的三个球成为致胜球 (Game-winning Goal)。这也是历史上第一位在一个系列赛里进三个致胜球的球员。其中包括了第三场比赛加时赛的进球,以及第四场比赛最后五分钟里的绝杀。

圣何塞鲨鱼队没想到他们的强队梦想在八天里被彻底打回原形。前两轮一共就输了三场比赛的他们怎么会在西部决赛连输四场呢?大牌球星哑火是主要原因。依照实力,他们能够为加拿大国家队输送整条锋线,但就是这条 Marleau-Thornton-Heatley 的超强锋线的三支火炮哑了两只, Thornton 四场比赛没有进球,只有一次助攻;Heatley 四场比赛没有进球,只有两次助攻;另一条前锋线上淘汰红翼队的功臣 Pavelski 没有进球,两次助攻。结果纵然鲨鱼队门将防守出色,他也不能保证一球不失,第四场比赛在先进两球的情况下被逆转淘汰。

东部决赛则是两个神奇的对话。蒙特利尔加拿大人队一路黑底,东部第八两轮分别淘汰了东部第一和卫冕冠军,神奇门将 Halak 能面对一场五十次射门屹立不倒。费城飞人队则是最后一分钟靠点球搭上季后赛末班车,淘汰东部第二之后用一个历史性的大逆转淘汰了波士顿。但是这两个故事听起来就已经激动不已,他们的相遇被看作是“谁更黑”的游戏。结果在大出我意料的情况下更加神奇,职业生涯中只打过3场季后赛的费城飞人队三号门将 Leighton 用三个零封对手 (shutout) 让所有的所谓“门神”相形见绌,这也是飞人门将的单个系列赛零封对手数量的纪录。

反观加拿大人队,神奇门将 Halak 风光不再,场场丢球都在三个以上,完全不像是前两轮的状态。与此前两轮对手华盛顿首都队 (Washington Capitals) 和匹兹堡企鹅队 (Pittsburgh Penguins) 比较,飞人队和这两支队伍打法类似,只是球星不够大牌而已,如此看来,加拿大人队的溃败大概原因在于球队的体力精力消耗确实太大了。这个理由大概可以解释这一轮不算冷门的比赛,但这种逻辑其实解释不清季后赛的诸多冷门。毕竟两支队伍的实力差距没有那么大,临场发挥的确关键。

总决赛两个对手去年也都进入东西部决赛,但是分别输给了底特律红翼队和匹兹堡企鹅队。芝加哥黑鹰队上一次进入总决赛还是1992年,而最近一次捧得斯坦利杯是1961年。费城飞人队上一次进入总决赛是1997年,他们自从1974和1975年两夺斯坦利杯后就再也没有拿过总冠军。两支队伍对总冠军的渴望可见一斑。

总决赛北京时间5月30日开打,芝加哥黑鹰队首先在主场迎战费城飞人队。如果要打第七场,比赛将会在6月12日进行。

补充细节1:东西部冠军都有专门的奖杯。西部冠军芝加哥黑鹰队队长 Jonathan Toews 在接受颁奖的时候是与放在桌上的奖杯,以及颁奖人合影,一直没有触摸奖杯;而费城飞人队的队长 Mike Rickards 还没跟颁奖人握手就已经把奖杯拿了起来,合影之后将奖杯直接抱到更衣间。

补充细节2:在本赛季已经进行的83场季后赛中,主队获胜的有41场,客队获胜的有42场,主队胜率不到一半。其中第一轮主队胜22场,客队胜27场;第二轮主队胜13场,客队胜12场,东西部决赛主队胜6场,客队胜3场。

补充细节3:有关于总决赛,还要关注芝加哥黑鹰队的 Marian Hossa,这位31岁的斯洛伐克前锋进攻犀利,擅长射门,职业生涯几乎每个赛季都有超过30个常规赛进球。他传奇而悲情的地方在于,07-08赛季他代表匹兹堡企鹅队参加总决赛,输给了底特律红翼队;08-09赛季他代表底特律红翼队参加总决赛,输给了匹兹堡企鹅队;本赛季代表芝加哥黑鹰队参加比赛的 Marian Hossa 连续第三年代表三支不同的球队进入总决赛,这是 NHL 史上绝无仅有的,而连续两次与斯坦利杯失之交臂的他对总冠军的渴望也将是今年总决赛的看点之一。

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